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“不平等”,為何又讓歷史學家愴然動容?

作者: 王芳? 來源: 兗州市第二十中學 ? ?日期:2020-01-14 21:52

對于許多歷史學家來說,近十年來最重要的學術事件之一,是《美國歷史評論》(American Historical Review)于二〇一五年刊登一篇對布朗大學歷史系助理教授喬·古爾迪(Jo Guldi)和哈佛大學歷史系教授,時任系主任的戴維·阿米蒂奇(David Armitage,1965-)共同撰寫的《歷史學宣言》(The History Manifesto)的尖銳書評,以及這倆位作者的回應。畢竟,作為世界頂級、學術影響因子居全球首位的專業歷史學期刊,書評向由該刊編輯部指定,再向專家約稿,還須經過同行的匿名評審。然而,這篇書評自行投稿,沒有經過匿名評審,四川大學錦城學院,編輯部的“引言”稱:這是一次“規則總有例外”(Exceptions prove rules),為創刊一百二十年以來的首次破例。

此前一年,即二〇一四年出版的《歷史學宣言》,張揚激越,撼動視聽。該書效仿馬克思、恩格斯的《共產黨宣言》熱情呼喚無產階級積極參與共產主義革命,先是疾言厲色地批評自二十世紀八十年代以來,史家沉溺于研究個體行為、個別事件的細枝末節和某個短暫時刻,致使史學不斷“內斂化”(inward turn);接著高調鼓動歷史學家關注氣候變化、不平等,社會、國家乃至全球治理——這些影響人類未來文明發展的大問題。就像馬、恩當年號召全世界無產者聯合起來,該書結尾也豪情滿懷地聲稱:“全世界歷史學家,解放軍理工大學,聯合起來!你們會贏得一個世界,現在還為時不晚!”

《歷史學宣言》

撰寫這篇書評的倆位作者,在英美史學界頗有影響。一是美國西北大學歷史系講座教授德波拉·柯恩(Deborah Cohen , 1966-),另一位則是劍橋大學現代文化史教授,時任英國皇家歷史協會主席(Royal Historical Society)的彼得·曼德勒(Peter Mandler, 1958-)。這篇批評文字犀利尖刻。該書的倆位作者在回應中稱,短短數千字中不乏“欺騙”(“deceptive”)、“不負責任”(“irresponsible”)、“過熱”(“overheated”)、“幻想”(“fantasy”)、“盲目”(“blind”)、“神秘”(“mystic”),“崩潰”(“debacle”),“歪曲”(“travesty”)和“驚慌失措”(“panic”)的負面性詞匯。

這倆位批評者最為不滿的,是該書猶如一份氣勢洶洶的戰斗檄文,咄咄逼人。英文的“宣言”(Manifesto)一詞來自拉丁語,最初出現在一六四〇年代的意大利,意指公開聲明,解釋已實現的規劃和號召采取新的行動。二十世紀以來,“宣言”頻繁見于各種國際事務和政治活動,頗具競爭性、沖突性和對抗性。這篇書評稱,歷史學家不需要被領導,也不是被調派至一個戰線作戰的士兵。在這倆人看來,該書“或許還真有些目光偏狹和輕微的獨裁主義(one-eyed and just a little authoritarian)”。需要說明的,此書評沒有詰難該書倡導的“歷史長時段”,以及可能影響未來人類文明發展的氣候變化、不平等和社會、國家乃至全球治理的三個大問題。

這就可以讓我們稍稍放心地做點學術史的梳理。就治理而言,這在中國從《春秋》、《左傳》,在西方則從希臘羅馬之后,就已形成的政治史、經濟史乃軍事戰爭史的一個敘事傳統。它的重點關注如官制、疆域、律令、武備、外交、田畝、貿易等等,只不過隨著一九八〇年代后現代思潮的影響,史學轉向了關注話語、想像和意念的新文化史研究而稍顯冷落。再就氣候來看,自蕾切爾·卡遜(Rachel Carson,1907-1964)于一九六二年出版了在春天聽不見鳥鳴的《寂靜的春天》之后,環境生態惡化引起了人們的極大焦慮。重點研究氣候和生態變化的環境史學,先在美國,后在世界各地迅速興起。逮至今天,該研究不僅擁有眾多的專業學會和專業期刊,且還被全球越來越多的高校列入教學和人才培養規劃。概言之,這兩個議題在史學界可謂大家眾眾、成果頗豐。

蕾切爾·卡遜

相比之下,不平等問題此前似沒有太多學者予以關注,也沒有多少專門著述問世。這是因為自上個世紀的二戰結束以后,學術界深受哈佛大學教授,諾貝爾經濟學獎得主的西蒙·庫茲涅茨( Simon Kuznets,1901-1985)的影響,相信在貧窮國家,經濟增長擴大貧富差距;在富裕國家,經濟增長縮小貧富差距。這個被稱之謂“庫茲涅茨曲線”的理論,認為隨著近代工業化、城市化展開之后,不平等會擴大;再隨著經濟發展,教育普及,低收入人群的收入也會得到相應增長。用國人耳熟能詳的比喻,是讓一部分人先富起來,把經濟增長的這塊蛋糕做大,社會自然會趨向平等。

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